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아파트 엘리베이터에서 나와 현관문을 여는 순간, 여러분은 잠시 동안 다른 곳에 있는 것처럼 느껴집니다. 문을 열자마자 은은한 나무 향이 콧구멍으로 스며듭니다. 지난 1월 보수공사를 마치고 겨울과 봄을 이곳에서 보낸 이경진은 나무 향기가 익숙해져 아직도 느껴지지 않느냐고 묻는다. 마룻바닥은 마른 나무가 아닌 수분을 머금은 싱싱한 소나무로 만들어졌지만 생송이 언제든 꼬일 수 있어 목수는 작업을 허락하지 않았다. 그의 뜻을 관철하기 위해 이경진 씨는 싸움이 아닌 수없이 싸워야 했고, 목수가 주인에게 항복한 결과는 고집 센 두 사람 사이의 지금의 마루이다. 이 씨의 아내는 생소나무라 청소가 쉽지 않다고 한다. 무거운 물체를 떨어뜨리면 찌그러지거나 긁힐 수 있으며, 신속하게 청소하지 않으면 음식물이 나무에 스며들어 얼룩이 남을 수 있습니다.

한옥에 대한 그의 추억은 모두 그의 어릴 적 추억이지만, 이경진씨는 항상 '나는 언젠가 한옥에서 살 거야'라고 말했다. 그의 책장을 훑어보니 한옥 등 전통문화와 관련된 책들이 꽤 많이 눈에 띄었다. <한옥의 귀환>, <흙으로 만든 집>, <내 손으로 집을 짓는다>에 대한 그의 소망은 오래 전부터 시작된 것임을 알 수 있다. 하지만, 내 마음과는 달리, 한옥에서 사는 것은 현실적으로 쉽지 않았다. 그는 마음속으로 한옥 꿈만 꾸고 지금까지 아파트에 살다가 더 이상 미룰 수 없다고 판단해 이사 온 어느 날 한옥에 대한 조치를 취했다. 그는 새 집으로 이사할 때까지 자신이 살고 있는 집의 계약 기간 동안 몇 개월간의 여유가 있었다. 기간을 계산해 보면 한옥으로 개조하는 것이 좋다고 생각한 그는 곧바로 자신의 아이디어를 실천할 파트너를 찾기 시작했고, 한옥문화원에 동의하게 되었다. 지난 5년간 '한옥 같은 아파트' 과정을 진행해온 한옥문화원의 도움을 받아 만들어진 이번 개축은 그의 생각을 누르고 마무리되었다. 비록 그는 일급 목수들의 기술을 무한 신뢰했지만, 이경진씨는 그가 원하는 것을 정확히 전달했고, 그는 현재 집을 가지고 있다.

철거 당시 가장자리 벽을 차지하고 있던 단열재를 모두 뜯어낸 뒤 황토와 짚을 섞어 벽을 만들었다. 흙이 무너지는 것을 막기 위해 거실은 5cm 두께로 얇은 나무막대를 짜고, 안방과 서재, 어린이실 벽면을 그보다 얇게 적용했다. 거실 벽이 황토로 만들어지자 그는 차츰 욕심이 생겨 집 전체를 황토로 덮었다. 왜냐하면 친환경 재료로 만들어진 집에 사는 사람들도 건강할 것이라고 생각했기 때문이다. 황토와 한지가 어우러진 건강가옥이기 때문에 요즘 심각한 문제인 환경호르몬 문제가 없다. "페인트와 같은 화학 물질을 사용하지 않기 때문에 몸과 마음이 편안합니다. 아이들도 밝고 건강하게 살아서 더 바랄 게 없다고 말했다. 이경진 씨가 웃는다. 탐욕으로 만든 만큼 흙, 나무, 한지로 만든 실내 분위기도 부드럽고 따뜻하다.

아파트 구조가 고정되면서 다양한 공간 디자인 시도를 할 여지가 거의 없었다. 부엌의 작은 창문 크기를 늘리지 않고 그대로 유지하는 것이 저를 항상 괴롭히는 것 같습니다. 다른 사람이 아닌 아내에게 가장 미안하다고 말하는 것을 보니, 언젠가는 그의 아내를 위한 공간이 이 집에 지어질 것 같다. 실제로 목재, 토양 등 천연자재는 일정 시간이 지나면 부분 변형이 일어나기 때문에 잦은 유지관리가 필요하다. 그렇더라도 처음부터 그런 시련을 감수할 생각이 있었기 때문에 앞으로 한옥 생활의 즐거움을 결코 버리지 않을 것이다.

이경진 씨의 85평방미터 아파트 한옥 리모델링 비용은 총 3,800만 원이다. 벽과 일부 층을 황토로 쌓는 데 1000만 원, 마룻바닥, 서재 가구, 수납장 등 목공예품을 만드는 데 1300만 원, 문과 창문 등에 1500만 원이 들었다. 목재 재료는 모두 상중형이며 바닥은 국산 소나무로 되어 있고 문과 창문은 적송으로 되어 있다. 섬세한 장인정신이 필요한 문과 격자의 목재가 고급화되면 비용이 증가합니다. 일반 아파트의 경우 3.3㎡당 100만 원 안팎으로 이경진 의원의 경우 철거, 조명, 전기, 주방 등 공용부품을 뺀 금액이다. 이 씨의 집을 공사부터 완공까지 수리하는 데 꼬박 한 달이 걸렸다. 황토 1주일만 빼고 나머지는 집 전체가 황토에 뒤덮인 채 벽과 바닥을 깔았기 때문에 일정에 따라 단계적으로 진행됐다. 하지만 건축이 한 달밖에 걸리지 않았고, 적절한 목재 자재를 찾아서 구입하고 용도에 맞게 새기는 등 준비에 약 3개월이 걸렸다는 점을 고려하면 4개월 이상이 걸렸다는 뜻이다. 한옥 건축과 마찬가지로, 리모델링도 자신의 취향에 맞는 재료를 구할 수 없을 경우 준비 기간이 길어질 수 있다는 점을 고려해야 한다.

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